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“无人零售”不会造成商业领域失业率增加

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  近日,无人零售商店的崛起引人瞩目,其中的代表首推阿里系无人零售超市。顾客打开淘宝或者支付宝客户端即可以扫码进店,在选购商品后可直接离开,手机在后台完成扣款。在阿里宣布首家无人零售实体店将于今年年底在杭州落成之前,上海、深圳等城市地铁站附近,“缤果盒子”等无人便利店也早已开始涌现。

  除扫码支付外,欧尚、沃尔玛等大型超市也开始推出自助结算通道。显然,比无现金支付还要更进一步,更“炫酷”的无人零售市场正在向我们靠近。

  不过,与无人零售商店一并引发媒体关注的还有“是否会降低就业率”的讨论。在中国经济面临转型升级、服务业增加值逐年提高的背景下,就业问题向来都是我国经济社会的头等大事,因此在“无人”概念逐渐兴起的当下,这一担忧似乎并非完全多虑。

  对此,马云的观点是“不是说要让所有商店都没有售货员,而是给业界一个信号、一些灵感,唤醒零售行业的思考”,这一表述显得相对比较低调。阿里同时表示,对失业率上升的担忧不足为虑,虽然无人零售的发展将使得超市收银员等前台岗位被替换,但同时会催生智能化的后台新工种,如智能物流管理员、智能仓库拣货员、数据分析师等。阿里方面还提出了这样的先例:比如公交车从一开始的售票员人工售票,升级到后来的乘客使用公交卡自助刷卡,但也并没有由此造成公共交通系统内的大多数人失业或下岗。

  这一解释见仁见智,总体不算离谱。站在无人零售元年的高度,观察人工智能大潮的冲击一浪接一浪,不能不承认无人零售带来的好处实实在在。

  无人零售发展将推动节约劳动力型的技术进步,对于劳动生产率的提高、社会经济发展无疑具有巨大的推动作用。其最关键的一步是将商品标签化,在实现自主购物和自助结算的同时,形成和收集了精确度极高的零售大数据。

  在此基础上,无人零售连接了线下购物在电子世界的映射,形成有价值的消费数据,在提升商家运营精细度和盈利水平的同时,为消费者提供个性化和定制化的用户体验。

  随着消费智能转型升级的步伐不断加快,无人零售降低了传统零售的成本,并提升了客户体验和商超毛利率。另外,无人零售的技术应用与运营思路对于零售等行业的持续发展起到了积极推动作用,催生智能物流员、数据分析师等新工种。在技术足够成熟的情况下,将来在家远程上班的店员也许会越来越常见。

  相关政策制定与公共服务部门也许早已洞悉了这一点。从国务院《关于推动实体零售创新转型的意见》等条文规定来看,政策支持无人零售,支持建立新消费理念,并明确在新的消费理念、新的零售时代下,新的生态系统中,实体零售企业应当创新转型。

  随着更多的行业标准和监管措施的陆续出台,也将规范无人零售市场的健康发展,有助于在零售市场中建立新消费理念。毕竟,技术进步意味着单位成本的降低,可以扩大资金积累的规模,刺激消费需求,由此殊途同归,非但不会降低就业率,反而有望增加总就业容量。

  另一方面,是否我们不强调无人,售货员这一岗位就能长时间存在?显然不是。在天猫、京东等电商多年来消费习惯的引领下,我们进超市、实体店采购商品的频率越来越低,这些电商在压抑了线下商家对售货员需求的同时,却又因需要准时准点送货上门,带动了快递行业的升级与兴盛。

  从这个角度来说,相比当前的无人零售市场带来失业率上升的顾虑,无人零售实体店铺如何寻址,更大客流量、更复杂商业场景的难题如何攻克,恐怕是更加现实的问题。

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