VTuber爆红,虚拟偶像新纪元要来了? – 互联网运营

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VTuber爆红,虚拟偶像新纪元要来了?


从虚拟偶像的鼻祖初音未来到中国本土虚拟偶像洛天依等,我们看到了当前市场上二次元经济流行的趋势,未来虚拟偶像市场的潜力巨大,正处于被发掘中。

VTuber爆红,虚拟偶像新纪元要来了?

从出道已逾十年、折服无数宅男的日本虚拟偶像初音未来,到已经实现盈利、登陆各大卫视舞台的本土第一歌姬洛天依,曾经备受争议的虚拟偶像,正逐渐彰显出背后二次元市场的巨大潜力,虚拟偶像也不再只满足于舞台上的唱唱跳跳。

2018年10月30日,哔哩哔哩宣布与日本著名社交网站GREE社达成战略合作,而VTuber则是双方合作中的一项重要业务业务。

所谓VTuber,也就是Virtual Youtuber,“虚拟油管主播”。从2016年崭露头角到如今,短短两年的时间内VTuber发展迅速,尤其是今年以来更是呈现爆发式增长的趋势,2018年甚至被媒体称为日本VTuber元年。

那么,VTuber是如何火起来的?虚拟偶像这个细分行业的背后,究竟还潜藏着多大的商机?

一、一门“闭门造车”的好生意?

在几年前,虚拟偶像的走红几乎是不敢想象的事,一个电脑合成的动画人物,唱唱歌跳跳舞,就能“骗”粉丝的钱?演唱会门票甚至还得拼手速去抢?然而事实就是这样。

如今,虚拟偶像的鼻祖初音未来在全球已经拥有6亿粉丝,代言也有上百家品牌,身价超过6亿人民币。

根据Cyber-Agent的数据统计,虚拟偶像市场潜力巨大,2017年的日本虚拟偶像市场规模为12.7亿元人民币。

2017年,中国本土虚拟偶像洛天依及同公司的另外五位虚拟偶像,在上海举行了万人演唱会,这是公司虚拟偶像首次全员亮相。

预售的1280元SVIP门票上架后3分钟内被抢购一空,演唱会上座率高达80%以上,与A站合作的在线直播观看人数也突破了百万。

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2017洛天依全息演唱会现场

除了专门打造的虚拟偶像,比如恋爱手游《恋与制作人》的四位男主角都已经开始独立接广告代言,甚至有了开虚拟演唱会的计划。显然,虚拟偶像的吸金力不容小觑,而分析其能够成功的原因,不外乎以下几点:

1. 二次元经济越来越好做

不难发现,在现如今的年轻人中,二次元宅男宅女的比例越来越高,线上的各种宅剧、动漫、二次元游戏,线下的漫展、cosplay活动都越来越多,反映了二次元经济的生意正在越来越好做。

据公开数据显示,到2018年,国内二次元用户规模突破4亿人,市场广大,其中90后用户占比超过60%,00后占比近20%。二次元已经成为年轻群体的鲜明标签,颇具发展潜力。

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2013-2018年二次元用户规模(数据来源:速途研究院)

而“看市场下菜碟”也一向是资本选择的作风。B站赴美上市、各平台竞相开发二次元产品、内容方打造争夺二次元IP,种种迹象表明,资本也对二次元市场寄予希望

2. 虚拟偶像的人设完美可控

分析现有虚拟偶像可以发现,每个虚拟偶像的年龄、外貌、性格特点都非常清晰且特别,比如初音未来是永远16岁的萌妹,而洛天依是被称为“世界第一吃货殿下”的可爱小吃货。

虚拟偶像的人设都是针对受众心理进行经过精心设计,并通过专业的商业化运营来维护,几乎不会出现现实偶像人设崩塌的情况。

这不但可以巧妙利用人设迎合粉丝需求,而且削弱了制作方和品牌方的投资风险,保持偶像的商业价值。

并且更重要的是,虚拟偶像没有现实偶像的经纪公司等运作方,一切商业运作都聚集在制作和发行方,在一定程度了也缩减了运营成本,保证运营质量。

3. “亲手塑造偶像”增加粉丝粘性

虚拟偶像与现实偶像的一大不同便是粉丝能够参与二次创作,不但是偶像的推手,也是孵化者,这让粉丝更加又有现实感,提高粘性,比如初音未来开放了创作共用授权条款,更推动了自己的进一步走红。

由此可见,尽管还存在着制作成本高、人设固化等问题,虚拟偶像依然是未来值得期待的细分行业。

二、为什么VTuber能够走红?

回顾两年之前的虚拟偶像,基本都是以“歌姬”的角色出现,多是通过演唱、出歌、开演唱会出现在公众面前。而如今,虚拟主播却日益受到市场的追捧。

2016年年末,自称“世界上第一个虚拟YouTuber”的日本VTuber“絆爱”开始在YouTube上亮相,逐渐吸引了百万级别的粉丝订阅,一手将整个VTuber圈推向大众。

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絆爱

谷歌在2018年9月的YouTube趋势分析中指出,从2017年初开始,VTuber的播放次数将达到5亿次,而2018年的每一天的播放次数,比前年增加了4倍。

根据YouTube上的数据显示,2018年2月,VTuber 频道数量还只有 500 个,到7月10日增长到4000个。观看人数也在7个月里翻了五倍,从2017 年12月VTuber Top50的162万,增长到2018 年6 月的825万人。

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2015-2018年VTuber观看人数变化

为何VTuber能够走红?首先是偶像平民化的发展需求。正如现实生活中,传统偶像经历了从明星偶像到网红的“平民化”发展路径,而这一趋势放在虚拟偶像领域也是一样,都是满足了粉丝的心理需求。

二次元粉的一个很重要的心理需求就是突破次元壁。初音未来等虚拟偶像是整个行业跨次元运营的开端,而VTuber则让这种跨次元的运作进一步深入。

相比较之前的虚拟偶像的单向传播,VTuber则能与观众进行双向互动,而且不再只是唱歌跳舞,有了更加多元的互动方式,数码测评、生活小技巧、职场话题等都能覆盖,让粉丝觉得偶像触手可及,更具亲和力,更加“接地气”。

其次是VTuber商业化路径短。直播及短视频这种短平快的形式,非常适合快速商业化。

以绊爱为例,最开始仅是单一的游戏广告植入,而在短短两年内就逐渐成为日本旅游大使,甚至有了衍生手办、半主题咖啡厅、进军电视业等业务拓展。在良性的商业循环之下,大批VTuber随之出现,推动行业的蓬勃发展。

因此,从深层次的原因来看,VTuber的出现正是精确反映了市场的需求,也将在将来随着市场内在动力的运作获得进一步发展。

三、大公司纷纷布局,VTuber成文娱新风口

回到国内来看,直播+短视频的行当已经如火如荼地烧了几年,尽管如今已逐渐回归理性,但依然炙手可热,而VTuber则是打开了新的发展方向。

如今的中国VTuber市场,已经吸引了不同类型公司的目光。一是与二次元紧密相关的游戏、动漫等公司,如B站;二是腾讯、网易等互联网巨头,也渴望在二次元的大蛋糕中分一杯羹。

近期,国内该领域更是动作频频。

2018年10月23日,老牌游戏巨头巨人网络宣布将每年投入上亿元资金打造虚拟偶像,正式进军虚拟偶像市场,并将推出首位虚拟主播Menhera Chan。

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日本现象级的表情包主角七濑胡桃

就在同一天,二次元直播互动平台克拉克拉(KilaKila)举办了虚拟偶像两周年发布会,宣布将布局虚拟偶像互动业务,打造“虚拟偶像互动平台”,并上线虚拟直播功能,并开放虚拟形象定制服务。

而仅仅5天之后,在“王者荣耀三周年音乐盛典”上,腾讯派出了虚拟形象貂蝉和公孙离一同演唱,表明了对虚拟偶像业务的企图。

时间再往前翻,今年1月,虚拟偶像And2girls安菟女团成员夏行美通过虎牙在5万人的围观下直播“吃鸡”;7月20日,网易《阴阳师》的虚拟偶像大天狗首演成功;9月,乐元素发布互动式偶像养成企划《战斗吧歌姬!》

VTuber爆红,虚拟偶像新纪元要来了?

可以看出,各大厂都在紧锣密鼓地布局虚拟偶像业务,VTuber似乎已成了当前文娱市场的新“风口”。然而,尽管发展前景可期,我们依然能看到VTuber当前还存在着开发运营等层面的困难,导致目前国内任何一个直播平台都很难看到虚拟偶像常态化的直播。

首先是高昂的成本问题。据资料显示,一个虚拟偶像生成的技术投入达上千万,内容产出如一首歌的歌曲制作需要近百万,而如果要让虚拟偶像走出直播间去参加节目、举办演唱会等,成本则更高,可以说虚拟偶像的成本完全也不亚于现实偶像。

尽管VTuber直播的边际成本低、总体收益高,但前期昂贵的成本投入也是横在很多制作公司面前的一个问题。

其次当前的技术也存在着突破的难题。由于当前的技术尚不够成熟,导致虚拟主播经常会出现动作、表情不流畅,建模效果不够真实等问题,还无法像真实主播一样与粉丝实时完美互动。

比如在《明日之子》中亮相的虚拟偶像荷兹,建模水平、音源质量、投影技术统统不过关,甚至被戏称是把半成品放上了舞台,遭到了大波吐槽。

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此外,也面临着同质化的问题。目前现实主播的同质化问题严重,很多流于大胸妹卖萌唱歌的套路,而在YouTube上这一问题同样存在。

很多观众也会反应VTuber的音色雷同、缺乏特色,就算是差异化的主题也多是常见的几种形式。如何精准打造自己的差异化风格,也是VTuber进一步发展所必须面临的问题。

可以说,作为二次元这一小众领域的新兴热点,虚拟偶像正在逐渐吸引着资本的目光,其中的VTuber更是抢眼的黑马。

然而整个行业都还处于萌芽的阶段,成本、技术的硬性问题亟待解决,内容、运营的软性问题也尚需打磨。

已经入场的巨头,如何打造独有的虚拟偶像IP,将直播、演唱会、节目、商业化的链条进行有机延伸,从而深入挖掘二次元的市场,还有待时间的检验。

 

作者:吕六七,微信公众号:音乐先声

本文由 @吕六七 原创发布。未经许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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